Stacks Image 578

REFLECTIONS
 

Christoph Grab saxes
Lukas Traxel bass
Pius Baschnagel drums


reflections cover vorn

NEW MONK

«When you’re swinging, swing some more!» (Thelonious Monk)

So hat man die magische Musik des Pianoforte-Maestros und Jazzvisionärs Thelonious Monk (1917-1982) noch nie gehört! 

Das tollkühne Trio des Alt- und Tenorsaxophonisten Christoph Grab rückt sowohl ein sehr bekanntes Stück wie die romantische Ballade «Round Midnight» als auch die obskure Hürdenlauf-Nummer «Gallop’s Gallop» in ein neues Licht. Monk wird von Grab & Co. nicht als Klamaukbruder missverstanden, sondern als genialer Melodiker und als Vermittler zwischen Tradition und Moderne gewürdigt.

Die Stücke werden mit Ausnahme der Fragmentierung von «Ask Me Now» nicht zerpflückt oder zerstückelt. Durch den Verzicht auf ein Harmonieinstrument sowie ein paar wenige sorgfältige Umdeutungen (z.B. Tempobeschleunigung oder Wechsel der Taktart) wird die Aufmerksamkeit der Zuhörer zusätzlich aktiviert: Die Musik lässt geniesserisches Zurücklehnen und Zungenschnalzen durchaus zu, aber die Ohren sollte man stets spitzen.

Die lust- und kunstvolle Musizierweise des Trios ist geprägt durch Emphase und Empathie und entwickelt sehr oft einen unheimlich mitreissenden Swing-Drive. Wie wichtig Monk ein exuberantes Swing-Feeling war, belegen nicht nur einige seiner Verlautbarungen: In Monks Œuvre stösst man nicht zufälligerweise am Laufmeter auf atemberaubende Swing-Passagen.

IMG_6262


Monk liebte den Schlagabtausch mit impulsiven Schlagzeugern wie Art Blakey, Shadow Wilson, Roy Haynes oder Frankie Dunlop und er setzte auf bärenstarke Bassisten wie Oscar Pettiford, Ahmed Abdul-Malik, Butch Warren oder Larry Gales. Mit Pius Baschnagel hat Grab einen Schlagzeuger in sein Trio geholt, der ebenfalls durch ein stets richtig dosiertes Mass an Durchschlagskraft überzeugt. Und Lukas Traxel lässt die Saiten seines Kontrabasses mit viel kinetischer Energie schwingen.

Bei der Auswahl von Saxophonisten hatte Monk ebenfalls eine sichere Hand - dies gilt nicht nur für Giganten wie John Coltrane oder Sonny Rollins, sondern auch für «Unsung Heroes» wie Ernie Henry oder Charlie Rouse. Christoph Grab zählt zur raren Spezies der enzyklopädischen Saxophonisten, er kennt die Geschichte seines Instruments - von Coleman Hawkins und Lester Young über Eddie „Lockjaw“ Davis und Johnny Griffin bis zu Ellery Eskelin und Tony Malaby - in- und auswendig. DIe stets enorm einfallsreichen Improvisationen Grabs oszillieren zwischen archaischer Kraft und ultramoderner Hipness. Kommt hinzu, dass Grab über eine breite Palette an Sounds und eine variantenreiche Phrasierungskunst verfügt.

Bei diesem Trio lautet die Devise eindeutig: Vitalität statt Verkrampfung! Grab, Traxel und Baschnagel spielen sich weder als Gralshüter noch als Konzeptkünstler auf, sondern machen sich auf der Basis von Jazztugenden (Risikobereitschaft, interaktive Spielfreude, Flow) auf die Jagd nach dem erfüllten Augenblick und bescheren uns dabei viele wunderbare Monk-Momente.




REFLECTIONS: Album-Release-Tour 2017/18


10.10.2017
Zürich, Mehrspur (Quintett, mit Andy Tschopp tb und Lukas Thöni tp)
02.11.2017
Winterthur, Esse (Trio)              
06.11.2017
Baden, Isebähnli (Trio)
09.11.2017   
Zürich, Villa Schneckenmann (Trio)
11.11.2017  
Uster, Zum Hut (Trio)  
13.11.2017
Hilden D, Blue Note (Quartett, mit Axel Fischbacher git)
14.11.2017  
Ratingen D, Buch-Cafe Peter und Paula (Quartett)
15.11.2017  
Düsseldorf D, Yardbird Club (Quartett)
16.11.2017  
Krefeld D, Jazzkeller (Quartett)
17.11.2017  
Köln D, Salon de Jazz (Quartett)
18.11.2017 
Bredevoort NL, Koppelkerk (Quartett)
19.11.2017  
Berlin D, Jazz on the roof/Cafe Haberland (Quartett)
16.01.2018  
Zürich, Lebewohlfabrik (Trio)   
05.04.2018  
Affoltern, La Marotte (Trio)       
06.04.2018  
Lugano, Jazz in Bess (Trio)     
24.04.2018  
Freiburg D, Jazz ohne Stress/Waldsee (Trio)